Повечето женени - и омъжени, са по-здрави и живеят по-дълго от останалите | webcafe.bg
Webcafe

Здрав брак=здрав дух в здраво тяло

Webcafe.bg , По NY Times 19.04.2010, 15:43 (обновена 19.04.2010, 16:32)
Озбърнс

Снимка: © Getty Images

Ози Озбърн направи от семейството си машинка за пари, след като през 2002 г. фамилията стартира риалити сериал по MTV

През 1858 г. британският епидемиолог Уилям Фар се заема с изследване, наречено "съпружеско състояние" на хората във Франция. Той разделя възрастното население на три категории: "женени", "ергени" и "вдовци/вдовици".

Чрез документация за раждания, смърт и брак, Фар анализира нивата на смъртност на трите групи в различни възрасти. Изследването се превръща в фундаментално и полага основите на медицинската статистика. Освен това показва, че твърде много неженени умират от твърде много болести - в сравнение с женените. А за мъжете, чиято половинка е умряла, ситуацията според Фар е най-лоша.

Фар е сред първите учени, които изказват предположение, че от здравословна гледна точка може би има преимущества в брака - и загубата му е сериозен рисков фактор за влошаване на здравето. Според неговите данни женените хора живеят по-дълго и по-здравословно.

Нови три категории: двойки без брак, гей-двойки и разведени

Изследването на Фар в наши дни отдавна не отразява социалните реалности на настоящето. В неговите три категории липсват двойки, само живеещи заедно без брак, гей-двойки и разведени, например. Фундаменталното му заключение за здравните преимущества на брака обаче е издържало изпитанието на времето.

Критиците, естествено, резонно предупреждават за риска от съчетаването на връзката с причината и следствието. Но в изминалите 150 години от публикуването на изследванията на Фар, учените продължават да установяват наново "брачното предимство": женените хора в масовия случай са по-здрави и живеят по-дълго от неженените.

Съвременни изследвания например показват, че женените хора е по-малко вероятно да хванат пневмония, да бъдат подложени на хирургическа операция, да развият рак или да получат сърдечен удар. Шведски учени твърдят, че бракът или съжителството в средния етап на живота се свързват и с по-нисък риск от деменция.

Изследване на две дузини причини за смърт в Холандия открива, че в почти всяка категория - от насилствена смърт като убийство и автомобилна катастрофа, до определени видове рак, неженените са изложени на по-висок риск от женените. От много години изследвания като тези влияят на политиката, подхранвайки национални кампании за запазване на браковете от типа на Healthy Marriage Initiative на американското здравно министерство.

Брак със стрес убива повече от кутия цигари на ден

Но въпреки че е ясно, че бракът е дълбоко свързан със здравето и благосъстоянието, нови изследвания дават по-нюансиран поглед върху т.нар. брачно предимство. Няколко нови изследвания например показват, че то не обхваща хората в проблемни връзки, които довеждат човека до далеч по-лошо здравословно състояние, отколкото ако въобще не се е женил.

Скорошно изследване твърди, че пълен със стрес брак може да бъде толкова вреден за сърцето, колкото и редовното пушене. И въпреки години изследвания, според които самотните хора имат по-лошо здраве от тези, които се женят, сериозно изследване от 2009 г. заключава, че тези, които никога не са се женили, имат по-добро здраве от тези, които са се женили и след това развели.

Което показва, че въпреки че изследванията на Фар за брачното състояние ни насочват в правилната посока, те преувеличават важността на брачната институция - и подценяват качеството и естеството на самия брак. Самият факт на брака изглежда не е достатъчен, за да подобри здравето ви. Дори Healthy Marriage Initiative прави разлика между "здравословни" и "нездравословни" връзки, когато се обсъждат предимствата на брака.

Някои от настоящите най-интересни проучвания на връзката между брака и здравето се извършват от двама изследователи от медицинския колеж на Университета на Охайо. Роналд Глейзър и Джан Кийколт-Глейзър освен като професионален тандем, съвсем в духа на изследването, са и женени един за друг.

Ефектите върху имунната система

В първото си научно сътрудничество те правят опит да измерят ефекта от психологическия стрес върху имунната система. Въпреки че по-ранни изследвания са установили, че травмите и други сериозни стресови фактори - като смъртта на любимия или продължителното лишаване от сън - отслабват имунната система, семейство Глейзър искали да проверят дали по-малки форми на стрес като свързваните с работното място или университета имат сходен ефект.

Двамата взимат кръвни проби от много студенти в началото на семестъра - и след това повтарят опита в средата на сесията. И Глейзър откриват, че стресът от изпитите е довел до сериозно отслабване на имунната реакция на студентите: към момента на изпитите студентите по медицина демонстрират сериозен спад на броя на т.нар. естествени клетки-убийци - тип бели кръвни клетки, които се борят с вирусите и спомагат за предотвратяването на рака.

Щастието е най-добрият лечител

Вторият им съвместен проект е концентриран върху домашните скандали. Двамата проявяват интерес към ролята, която връзките играят в здравословното състояние - и в ефектите на семейния стрес, който - подобно на натиска в учебните заведения, може да бъде източник на нетравматизиращо, но хронично напрежение.

В първото от многото им изследвания за брака и здравето, семейство Глейзър привличат за участие в експеримента 76 жени, половината от които са женени, а другата половина живеят разделени или са разведени. Изследването установява, че жените в нещастни връзки - и такива, които остават емоционално концентрирани върху бившите си съпрузи, имат ясно изразена по-слаба имунна реакция от жените, които са в щастливи връзки (или поне раздялата им е минала леко).

Брачният стрес би могъл да се отрази на тялото по шокиращи начини, но Глейзър са се заели да докажат и че брачните конфликти имат наистина значим и дълготраен ефект върху здравето. Джан Кийколт-Глейзър научава за странен инструмент, използван от учените-дерматолози - малко пластмасово вакуумно устройство, проектирано да оставя осем миниатюрни подутини върху ръката, позволяващи следенето на реакцията на имунната система върху мястото на травмата. На изследователката й хрумва да използва джаджата за отчитане колко бързо или бавно физическите рани заздравяват при женени двойки, които преминават през различни нива на семеен стрес.

Резултатите от експеримента са забележителни - след сесии на травми, при които двойките се карат, заздравяването на раните им отнема средно един цял ден повече, отколкото при сесии, в които семействата обсъждат нещо приятно. При двойките, които демонстрират особено високи нива на враждебност по време на скандалите, раните оздравяват с два цели дни по-късно, отколкото при двойките, показали по-малко неприязън и негативизъм.

Скандалите разболяват

Публикувани през 2005 г. в изданието Archives of General Psychiatry, откритията на Глейзър спомагат за обяснения на епидемиологични данни, показващи, че двойките в проблемни бракове изглеждат по-податливи на заболявания от щастливите двойки. Резултатите също така имат практическо значение за пациентите с хирургически операции, например очакващи заздравявания на разрезите от операциите. Но най-важното - изследването дава неоспорими доказателства, че бурният скандал със съпруга не просто е лош за вашата връзка - той може да има сериозно отражение върху вашата физиология.

Друго скорошно изследване, за което съобщава Journal of Health and Social Behavior, проследява брачната история и здравословното състояние на близо 9000 мъже и жени между 50 и 60 години. Изследването, което доразвива експерименти на учени от Чикагския университет, открива, че когато женените хора отново станат самостоятелни - или чрез развод, или заради смърт на съпруг - те изпитват спад на физическото си здраве, от който така и никога не се възстановяват напълно.

Тези мъже и жени имат 20% повече хронични здравословни проблеми като сърдечни заболявания и диабет, отколкото тези, които все още са женени за първия си съпруг или съпруга в средна възраст. Разведените и вдовците също така остаряват недотам красиво, като съобщават и за повече проблеми при изкачване и слизане по стълби - или ходене на големи разстояния.

Кой иска нощната шапка на стария ерген

Вероятно обаче най-шокиращото откритие е свързано с ергените, които никога не са се женили. В продължение на повече от 100 години учените твърдят, че те, тъй като като цяло разполагат с по-малко материални ресурси, по-нисък доход и вероятно по-малка логистична и емоционална подкрепа, имат по-лошо здраве от женените.

Но в изследването на Чикагския университет, хората, които са били разведени или са овдовели, са имали по-тежки здравословни проблеми от мъжете и жените, които са останали неженени през целия си живот. При бившите женени изглежда, че предимството на брака сякаш никога не е съществувало.

Оказва се още, че има сериозни разлики между мъжете и жените, когато става дума за здравето - и стила на конфликт, който може да го застраши. Жените показват най-висок риск от сърдечни заболявания, когато брачните им скандали са лишени от каквито и да е признаци на топлота, когато липсва дори единична дума на привързаност по време на враждебното противопоставяне (например "Скъпа, подлудяваш ме!") или незначително потупване по гърба, или стискане на ръката, които могат да обозначават симпатия насред гнева.

"По-голямата част от литературата приема, че ефектът се предизвиква от сериозносттта на спора, но всъщност липсата на емоция е тази, която провокира подобни ефекти. Според учените въпросът не е в това колко лоши думи са изречени - а в липсата на топлота, която увеличава риска за здравето.

При мъжете обаче враждебните и негативни брачни скандали нямат такъв ефект върху състоянието на сърцето. Те обаче са изложени на риск от по-високи коронарни натрупвания на калций, когато брачните им скандали се превръщат в битка за контрол. Без значение дали съпругът или съпругата се опитват да поемат контрола - самата поява на езика за контрол вече обръща мъжете с лице към сърдечните проблеми.

Ръка в ръка със съпруга помага и при електрически шок 

Не по-малко интересни се оказват и здравните ефекти от социалните взаимоотношения, включително тези при добър брак. В скорошно проучване Джеймс Коън, младши професор по психология и неврология в Университета на Вирджиния, привлича за участие в проекта 16 жени, които показват доста високи резултати на въпросник за брачното си щастие.

След това той поставя всяка от тях в три различни ситуации, следейки мозъчното й състояние чрез ядрено-магнитен резонанс, който дава възможност да се следи реакцията на мозъка на почти всякакви видове емоционална стимулация. В едната от ситуациите за симулиране на стрес жената е подложена на лек електрически шок. Във втората шокът отново се прилага, но жената държи ръката на непознат, а в третата ситуация това е ръката на съпруга й.

Установено е, че и двата случая на държане на ръка понижават мозъчната активност на женския мозък в частта, свързана със стреса. Но когато жената държи ръката на съпруга си, ефектът е дори още по-голям - и е особено високо изразен при жени, които са имали най-висок резултат в тестовете за брачно щастие. Държането на ръката на съпруга при изпитването на електрическия шок води до успокояване на частите от мозъка, свързвани с болката, подобно на ефекта, изпитван при употребата на болкоуспокояващо.

Коън казва, че изследването симулира начина, по който подкрепящият брак и партньорство дават на мозъка възможността да пренесат навън част от най-тежката мозъчна дейност. "Когато някой държи ръката ти по време на изследването - или просто показва, че е там, на твое разположение, докосвайки ви по гърба, когато сте в негово присъствие, това ви подсказва, че не се налага да регулирате негативните си емоции," заключава Коън. "Другият човек всъщност регулира вашите негативни емоции, но без участието на вашия пред-фронтален кортекс. Много по-малко изтощително и мъчително за нас е, ако имаме някой, който да ни помага да регулираме емоциите."

С толкова много доказателства, изграждащи връзката между брачното състояние и здравето, ново поколение изследвания се захваща да открие начините, по които двойките могат да облекчат разрушителните ефекти от стреса във връзката. Семейство Глейзър в момента провеждат тестове дали редовните добавки на рибено масло, богато на омега-3 мастни киселини, може да понижи част от физическите симптоми на стреса върху имунната система.

За Глейзър почти 30-годишното им професионално сътрудничество не само им е дало поглед отвътре към ролята на стреса върху здравето, но е помогнало и в собствения им брак. Подобно на всяка женена двойка двамата признават, че са имали разногласия, споделя Глейзър. Но годините на наблюдения на взаимодействието в двойки и установяването на последващите физически отражения върху тялото, предизвиквани от конфликтите, са ги научили колко е важно да са заедно и да се стараят разногласията им да не се израждат в лични атаки.

"Не нападайте с удари под кръста," съветва Глейзър. "Никога не отивате достатъчно далеч по пътя, когато се наранявате един друг. Знаем достатъчно, за да избягваме такъв вид спорове."

Съпругата му - Джан Кийколт-Глейзър, добавя, че изследванията им са показали, че известно ниво на стрес във връзката е неизбежно дори и при най-щастливите семейства. Важното - и по-здравословното по нейни думи, е да се използват тези моменти на стрес като възможност за поправяне на връзката, вместо за разрушаването й.

"Може да бъде много неудобно, дори в най-добрите бракове, да имаш продължителен спор с другия," казва тя. "Усещането е подобно на това да имаш камък в стомаха. Но когато брачната ти връзка е основната в твоя живот, разногласията са всъщност сигнал да се опитате да оправите нещо."

Oще: болести  брак  здраве  изследвания  партньори  семейство  стрес 


Още от Общество

Webcafe.bg предупреждава, че администраторите на сайта трият коментари, които съдържат нецензурни думи, обиди по расов, етнически, религиозен, полов или сексуален признак, както и коментарите, които са на латиница.

Най-коментирани

Стани автор

Моливче
Изпрати текст

Изпращайте материали по темите, които ви вълнуват. Ако ни харесат, ще ги публикуваме след редакция в рубриката "Стани автор". Не публикуваме текстове, съдържащи обидни или нецензурни твърдения, квалификации, расистки определения или заплахи.